Arrecifes de coral: ¿Por qué son importantes?

En el mundo hay muchas cosas interesantes que la mayoría desconocemos, una de ellas es la importancia que tienen los arrecifes de coral, ya que por lo general ni siquiera sabemos que tienen ese nombre y mucho menos reconocerlos.

Los arrecifes de coral son los ecosistemas frágiles que se encuentran en los mares, los cuales son muy sensibles a la temperatura del agua, y donde viven una gran cantidad de animales que son imprescindibles para la supervivencia de millones de personas, que van desde pequeños peces y moluscos, hasta tortugas, aves acuáticas y tiburones.

Dado el peligro que corren los arrecifes corales hoy en día como consecuencia de la contaminación de las aguas marinas, el cambio climático y las altas temperaturas de los océanos, te indicaremos en este artículo cuál es la importancia que ellos tienen, que seguro ayudará a concientizar un poco sobre su preservación.

Datos que revelan la importancia de los arrecifes de coral

Algunos de los datos que debes conocer sobre los arrecifes de coral y que denotan la importancia que estos tienen, son los siguientes:

1.       Protegen el 21% de las costas del Caribe

Muchos no lo saben, pero el 21% de las costas del caribe están protegidas por los arrecifes de coral, por lo que la muerte de estos significaría que ya no tendrían protección del oleaje fuerte del océano, ni de los eventos climáticos extremos, lo cual se transformaría en un gran gasto para los Gobiernos de muchos países, considerando que anualmente sería de entre 740 millones y 2,2 mil millones de dólares.

La pérdida de la protección costera por parte de los arrecifes de coral es un peligro latente, por lo que ya hay estimaciones de que para el año 2050, entre 10 y 20 % de estos se perderán en más de 15 mil kilómetros de costa.

De ocurrir lo mencionado, la pérdida total de esta protección costera podría ascender hasta en 420 millones de dólares al año, en un espacio de 50 años.

2.       Las playas de arena blanca dependen de ellos

Seguro eres una de esas personas a las que les gustan las hermosas playas con arena blanca, deben saber que estas dependen principalmente de los arrecifes de coral, así como también dependen las islas tropicales de ellos, lugares que por excelencia son los destinos favoritos de los turistas en el mundo.

Gracias a los arrecifes de coral, más de 105 mil millones de dólares contribuyen a la economía del caribe, producto de los turistas que prefieren ese tipo de playas, una cifra muy importante para al menos ocho países de esa región, donde el turismo representa más del 30% de su PIB.

Además, el turismo del caribe también incluye actividades recreativas en las áreas marinas protegidas, por lo que los arrecifes de coral son muy importantes para quienes se dedican a ellas, ya que representa su fuente de alimentación y trabajo.

3.       Contribuyen con la vida humana

En el mundo existen muchos tipos de corales y especies que conforman los arrecifes de coral, y que ayudan mucho en la vida humana, gracias a que son la fuente de tratamientos para distintas enfermedades, como úlceras, linfoma, leucemia y cáncer de piel, y que son posible a partir de los compuestos químicos y animales de arrecife que estos utilizan para su defensa.

Dentro de los arrecifes de coral se encuentran varias especies de caracoles cónicos, los cuales tienen una variedad de veneno que aún siguen siendo investigados para ser utilizados como analgésicos no adictivos.

Otra ventaja para la vida humana de los arrecifes de coral es que la estructura esquelética que poseen, puede utilizarse para la fabricación de materiales de injerto óseo.

4.       Ayudan al proceso de acreción

Debido a la acción natural de las olas del mar, estas rompen los trozos de coral que se encuentran calcificados, los cuales terminan regados sobre las playas, y que finalmente se descomponen de manera natural, rompiéndose cada vez en pedazos más pequeños y que eventualmente llegan a ser parte de las playas.

5.       Forman parte de la cultura de muchos lugares del mundo

peces nadando alrededor de arrecifes de coral

Los arrecifes de coral tienen un gran valor intrínseco, recreativo y estético, por lo que estos y su diversidad, son una parte esencial en muchas culturas del mundo, y que gracias a lo fácil que es acceder a ellos, son muy visitados por los que hacen buceo en las zonas donde se encuentran, así como por los pescadores deportivos, y quienes aman las playas.

6.       Protección de los arrecifes de coral

Considerando todo lo mencionado, es importante trabajar en la conservación de los arrecifes de coral, ya que más del 20% de estos se han destruido en el mundo, y cada vez se ven más arrecifes blancos, que han perdido su color, y que solo significa que están muriendo.

Algunas de las acciones que se pueden tomar para la preservación de los arrecifes de coral, son las siguientes:

7.       Establecer áreas de protección

Una de las acciones necesarias para preservar los arrecifes de coral, es que se establezcan zonas de protección para ellos, y así mantener alejadas de ellas a las actividades humanas, pero que además se prohíba la extracción de estos ecosistemas, tal y como existen otras áreas protegidas que prohíben la extracción de cualquier vida marina que estén en ellas.

8.       Vigilancia de los arrecifes de coral

Es vital que se realice un monitoreo de los arrecifes de coral, ya que a través de esto pueden ser evaluados para una gestión eficaz.

9.       Concienciar sobre su preservación

Y por supuesto, se debe trabajar en crear conciencia a la ciudadanía en general, sobre la preservación de los arrecifes de coral y los beneficios que estos tienen, para así reducir las amenazas que tienen estos ecosistemas.

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